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Mai
01

Lumineuses poussées

Immatérielle, la lumière ? Les faisceaux lumineux exercent pourtant des forces bien tangibles et demain, peut-être, ils feront voler des avions ou mettront en orbite des satellites.

Extrait :

Le 30 avril 2005, le satellite Cosmos 1 devrait être placé en orbite autour de la Terre puis, tel un voilier, se déplacer et changer d’orbite sous le seul effet du rayonnement solaire frappant ses ailes. En octobre 2000, la Société américaine Lightcraft Technologies a fait voler, à l’aide de puissantes impulsions laser, un engin miniature de 50 grammes à 71 mètres d’altitude. Comment la lumière propulse-t-elle ces engins ? Est-ce la clef du mystère du radiomètre, ce petit moulin placé dans une ampoule de verre qui se met à tourner dès qu’il est éclairé ? Pour chasser les cailloux d’une surface, les ouvriers du bâtiment dirigent vers eux un puissant jet d’eau. Chaque molécule d’eau qui percute le caillou lui cède de la quantité de mouvement, et toutes ces petites impulsions s’additionnent pour créer une force quasi continue poussant le gravier. Si l’on remplace le jet d’eau par un faisceau lumineux, le phénomène est analogue. La lumière est composée de grains d’énergie, les photons : lorsqu’ils sont absorbés ou réfléchis par une surface, ils lui transfèrent de la quantité de mouvement et exercent ainsi une pression, dite de radiation.

Radio Suisse Romande Les mystères de la lumière 3, La force de la lumière
Radio Suisse Romande, Impatiences, 30 Avril 2008, 17h,
Journaliste : Pascaline Minet, Invité : J.M. Courty
Page de l’émission, L’émission en podcast mp3

Références :

Parus dans :

Lumineuses poussées , J.M. Courty et E. Kierlik, Pour la Science N° 331, (mai 2005)