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Juil
01

Impénétrable matière

On pourrait traverser les murs et la matière s’effondrerait sur elle-même, si les lois quantiques n’y mettaient bon ordre.

Extrait :

La matière solide est dure et impénétrable, et nous serions fort étonnés de traverser sans mal murs et portes. Pourtant, à l’échelle microscopique, la matière est très lacunaire : un noyau atomique est 100 000 fois plus petit qu’un atome et l’on peut considérer les électrons comme ponctuels. Qu’est-ce qui empêche les atomes de se traverser ? Par ailleurs, pourquoi le vide au sein d’un atome subsiste-t-il alors que son noyau et ses électrons s’attirent fortement ? L’atome ne devrait-il pas s’effondrer sur lui-même ? Nous allons le voir, la réponse à ces interrogations se trouve du côté de la physique quantique.

Références :

  • J.-M. Lévy-Leblond et F. Balibar, Quantique, Masson, 1997.
  • N. Straumann, The role of the exclusion principle for atoms to stars : a historical account, téléchargeable sur http://arxiv.org/pdf/quant-ph/0403199.

Parus dans :

Impénétrable matière , J.M. Courty et E. Kierlik, Pour la Science N° 345, (juillet 2006).