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Étincelles sous pressions

D’une action mécanique à une action électrique, ou inversement : c’est ce que permettent les matériaux piézo-électriques. Par exemple pour allumer le feu sous une casserole.

Extrait : Pour allumer un feu, l’homme préhistorique créait une étincelle en frappant deux silex l’un contre l’autre. Aujourd’hui, une simple pression sur le bouton d’un allume-gaz produit un arc électrique (voir la figure 1). Comment ? Grâce à une céramique piézo-électrique : soumis à une contrainte mécanique, ce matériau voit des charges électriques opposées apparaître sur ses faces. Cette propriété et sa réciproque – une modification des dimensions du matériau lorsqu’on lui applique une tension électrique – sont au cœur de multiples applications : montres à quartz, sonars (voir la figure 2)… et même un nouveau type de mémoires d’ordinateur.

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– J. F. Scott, Applications of modern ferroelectrics, in Science, vol. 315, pp. 954-959, 2007. – I. Flinn, Piezoelectric ceramics and their applications, in Physics Education, vol. 10(4), pp. 274-280, 1975.