Archives de la Catégorie : Articles 2003

Juin
01

Onde et Moho

Les ondes sismiques révèlent la structure interne de la Terre et inspirent un nouveau type de moteur. Extrait : Pour Descartes, la Terre est un ancien soleil où, autour d’un noyau de «matière solaire», diverses couches de terre, d’eau et d’air s’empilent. Si Descartes se trompe dans sa description, il a raison dans le principe ! Aujourd’hui, …

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Mai
01

La force qui colle

Les forces de Van der Waals sont à l’œuvre au moindre contact. Elles expliquent notamment l’étonnante adhérence du gecko. Extrait : Au IVe siècle avant notre ère, Aristote s’étonnait déjà de la façon de courir du gecko «vers le haut ou le bas d’un arbre, même avec la tête en bas». L’adhérence de ce lézard tropical …

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Avr
01

À travers le miroir

Les métaux font de bons miroirs : ils contiennent une myriade de petites antennes, les électrons libres, qui réémettent le signal reçu. Extrait : Quand Narcisse vit son reflet dans la fontaine, il s’admira si longtemps, qu’il tomba dans l’eau et se noya. La réflexion lui avait coûté la vie… Pendant l’Antiquité, d’habiles artisans polirent avec soin …

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Mar
01

Blocages parfaits

La chaussure d’escalade sur la paroi ou la vis ne glissent pas grâce aux frottements solides. Extrait : Accroché au granit, un varappeur est en proie au doute : certes, son pied ne dérape pas là où il l’a posé sur la roche, mais peut-il s’y appuyer de tout son poids? Quelques minutes plus tard, son compagnon …

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Fév
01

L'art du ricochet

Pour réussir des ricochets, il faut lancer le plus fort possible le galet d’une hauteur adéquate et lui conférer un mouvement de rotation stabilisateur. Extrait : En 1992, une pierre a rebondi 38 fois à la surface d’un lac : l’Américain Coleman McGhee venait d’établir le nouveau record du monde de ricochets. En 2002, le physicien français …

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Jan
01

Étoiles des neiges

La forme d’un flocon de neige est déterminée par les symétries de la molécule d’eau et les conditions atmosphériques pendant sa chute.

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