Archives de la Catégorie : Articles 2007

Juin
01

Des tours qui chavirent

Comment réduire la sensibilité des gratte-ciel au vent ou aux séismes ? En plaçant de lourdes masses mobiles à leurs sommets. Extrait : La rigidité et la résistance des matériaux de construction assurent la solidité des bâtiments. Plus effilés et plus hauts que leurs prédécesseurs, les gratte-ciel d’aujourd’hui sont aussi plus flexibles. Lorsque la terre tremble ou …

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Mai
01

Vapeurs sous pression

La température d’ébullition d’un liquide dépend de la pression. Une propriété à l’œuvre tant dans les autocuiseurs que dans les geysers Extrait : Dans un autocuiseur, l’eau sous pression bout à plus de 120 °C. Pourquoi n’atteint-on pas une telle température à la pression atmosphérique ? Comme nous le verrons, les effets de la pression sur la …

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Avr
01

Il y a de l’électricité dans l’air

L’air est un bon isolant… mais pas toujours. Sous l’effet de champs électromagnétiques intenses, il peut devenir conducteur et lumineux. Extrait : Un soir de tempête, quand l’orage gronde au loin, voilà que des lueurs bleutées apparaissent aux extrémités des mâts du voilier (voir la figure 1). Ces feux de Saint-Elme sont la manifestation lumineuse de …

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Mar
01

Effet de serre contre effet de serre

Vitrages et couvertures transparentes utilisent l’effet de serre pour mieux chauffer et… réduire l’effet de serre planétaire ! Extrait : À l’intérieur d’une serre, faite de vitrages transparents, règne une température supérieure à celle de l’extérieur. Pourquoi ? On dit souvent que grâce au verre, le rayonnement infrarouge est piégé à l’intérieur. Comme nous le verrons, cette …

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Fév
01

Les étiquettes électroniques

Détecter à distance un objet ou les victimes d’une avalanche, c’est ce que permettent les étiquettes à identification par radiofréquences. Ces dispositifs exploitent des lois classiques de l’électromagnétisme. Extrait : Les membres huppés du Baja Beach Club de Barcelone n’ont pas besoin de montrer patte blanche (ou plutôt carte bleue) à l’entrée : une micropuce électronique de …

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Jan
01

Le profil des instruments à vent

Quelle forme donner aux instruments à vent ? Le choix, qui relève tant de la physique que de la musique, se limite aux tubes cylindriques ou coniques. Extrait : Dans un instrument à vent, les vibrations de l’air produites au niveau du bec sont à l’origine des sons émis. La hauteur de la note est souvent mise …

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