Archives de la Catégorie : Articles 2009

Juin
01

Des chocs amortis… en toute sécurité

Paru dans : Des chocs amortis… en toute sécurité J.M. Courty et E. Kierlik, Pour la Science N°380, (juin 2009) Comment diminuer les effets sur le corps humain d’une chute ou d’une collision ? En amortissant ; ce qui signifie une immobilisation rapide, mais pas trop. Extrait Filets de protection ou harnais de sécurité sont là pour nous …

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Mai
01

Les perversions du cordon de téléphone

Un ruban initialement de forme hélicoïdale peut être tendu et redressé. Mais lorsqu’on relâche la tension en rapprochant les deux extrémités du ruban, celui-ci s’entortille en créant des enroulements hélicoïdaux de sens opposés. Cette inversion d’hélicité, nommée perversion, se retrouve dans les cordons de téléphone ou les vrilles végétales. (Dessin de Bruno Vacaro)

Topologie et mécanique conspirent à perturber l’enroulement des rubans, des cordons de téléphone ou des vrilles végétales. Après plusieurs coups de fil passés, le cordon hélicoïdal – en forme de tire-bouchon – de votre téléphone présente souvent une succession d’enroulements de sens opposés, dont le démêlage nécessite temps et patience. Pourquoi ce comportement agaçant, que …

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Avr
01

Avancer comme un escargot

Grâce à son mucus, l’escargot peut adhérer à n’importe quelle surface ; il s’y déplace en glissant comme si de rien n’était. Extrait de l’article «Avancer comme un escargot » devrait être un compliment : très stable sur son unique pied, cet animal franchit sans efforts apparents tous les obstacles, adhérant aux surfaces quels que soient leur état …

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Mar
01

L'air comprimé revient

Après des décennies d’oubli, l’utilisation de l’air comprimé redevient d’actualité pour stocker de l’énergie. Stocker de l’énergie en comprimant de l’air, pourquoi pas ? Des jeux d’enfants, tels que fusées ou carabines à eau, utilisent ce moyen. Mais est-ce bien sérieux ? Après une période florissante au xixe siècle, ce mode de stockage est tombé en désuétude …

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Fév
01

Le didgeridoo, un tuyau chantant

D’un simple tube de bois, les aborigènes australiens tirent des sons d’une grande variété : le didgeridoo combine le jeu de trompette et celui de la voix humaine. Extrait : Avec une branche d’eucalyptus creusée par des termites, les aborigènes australiens réalisent un instrument de musique au jeu riche : le didgeridoo. Fruit des hasards de la nature, …

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Jan
01

Le sens électrique des poissons

Certains poissons, tels les requins et les raies, sont très sensibles aux champs électriques. D’autres peuvent aussi en produire pour explorer leur milieu. Extrait : Beaucoup d’animaux voient dans l’ultraviolet ou entendent des ultrasons ou des infrasons. Il s’agit là d’extensions des sens humains. Ainsi, la vision du rayonnement ultraviolet étend la vision humaine à des …

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